Telescopio “Helen Sawyer Hogg” (HSH)

(En breve se subirá un instructivo sobre su operación remota)

El telescopio Helen Sawyer Hogg de 24″ de abertura es propiedad de la Universidad de Toronto (Canadá). Entre 1971 y 1997 se mantuvo en operación en el Observatorio de Las Campanas (Chile).

En la actualidad se encuentra instalado en el Cerro Burek (CASLEO) (coordenadas), bajo la operación de este observatorio. Tanto el telescopio como su sistema de pétalos, la cúpula, la cámara CCD, el programa de adquisición de imágenes, el control de la rueda de filtros, el encendido/apagado de las lámparas para adquirir flats de cúpula, control de foco, la cámara del buscador, y la webcam que monitorea el telescopio y la apertura/cierre de la cúpula, se encuentran completamente automatizados para la observación remota (ver Pereyra et. al 2018). Junto con el telescopio, también se trajo desde Chile el domo de la cúpula. Si bien en Las Campanas el albergue del HSH era de material, en el CASLEO se optó por construir un edificio con paredes de chapa, para facilitar el rápido intercambio térmico entre el interior y el exterior del mismo. Dicho edificio, construido alrededor del pilar del telescopio empotrado en roca firme, consta de tres pisos. En la planta baja hay un dormitorio en suite, cocina, y mesas de trabajo, utilizados antaño cuando las observaciones se realizaban in situ. Actualmente el telescopio se ofrece solamente en forma de operación remota, ya sea desde donde se encuentre el observador, o si prefiere acercarse al Complejo, desde la Sala de Control del telescopio JS, donde se ha acondicionado un espacio a tal efecto.

El HSH es un telescopio fabricado por Ealing Corporation. Su sistema óptico es un reflector Cassegrain clásico, y su montura es una montura ecuatorial alemana (fuera de eje) tipo rodilla. En la siguiente tabla se resumen sus características más importantes:
El telescopio buscador, controlado por una unidad DVR, ofrece un amplio campo que facilita enormemente la tarea de hacer los set point rápidamente.Posee una cámara SBIG STL-1001E exclusivamente para imagen directa instalada en su foco Cassegrain, la cual fue dada en préstamo al CASLEO por el Dr. E. Fernández Lajús. En virtud de la escala de placa de este telescopio, esta CCD ofrece una escala de pixeles muy adecuada, no necesitando en principio, binnear las imágenes.

Para controlar remotamente el encendido/apagado tanto de la CCD como de la bomba del refrigerante que complementa el sistema de enfriado de la cámara, se instaló una unidad PDU (Power Distribution Unit). Con la misma, también se controla el encendido/apagado de las lámparas de flats.

El software de adquisición de imágenes -de desarrollo propio-, permite interesantes prestaciones, como adquirir imágenes en modo ROI (Region Of Interest), adquirir imágenes en modo hide, no desplegando la imagen (muy conveniente si es crítico reducir al mínimo los tiempos de lectura por imagen en la toma de una serie), binnear imágenes, setear la temperatura de trabajo (esto último es muy útil, porque por ej. con cámaras enfriadas por efecto Peltier de menos de tres etapas, no es conveniente tomar darks de varios minutos de exposición a muy bajas temperaturas), permite incluir un delay entre las imágenes de una serie, etc.

En la siguiente tabla se detallan las principales características de la cámara y su chip, como así también su performance en el sistema óptico:Cámara CCD SBIG STL-1001E, con bomba asistente de enfriado mediante una solución agua+etilenglicol (mangueras verdes), adaptado por nuestro personal.

 

 

 

 

Rueda de filtros interna al CCD, con filtros BVRI Johnson, y un porta filtro vacío para imágenes sin filtro. Se dispone de un filtro U que puede ser colocado en la rueda ante el requerimiento del observador.Existe la posibilidad de adquirir flats de cúpula, iluminando una pantalla ubicada en el domo. Las lámparas instaladas a tal efecto, naturalmente se encienden/apagan en forma remota.

Los límites de acción del telescopio entre las zonas prohibidas y las zonas permitidas, son controlados en primera instancia por software. Por ej. el software no cala objetos que están más allá de cierto HA, o detiene el tracking cuando el telescopio llega a una distancia cenital z=75°. Si los límites por software fallaran, entra en acción un segundo sistema de seguridad controlado mediante un acelerómetro.

Se implementó un sistema inteligente de cierre automático del shutter de la cúpula mediante un motor independiente de la red de energía comercial, que actúa autónomamente alimentado por una UPS. El sistema ordena cerrar el shutter (o no permite abrirlo), si se cumple alguna de las siguientes condiciones:

(1) Se pierde la conexión Ethernet o red Wifi por más de 5 min.
(2) Se produce un fallo en la tensión eléctrica, y la UPS ha llegado a un límite inferior de carga.
(3) Las condiciones del clima ponen en riesgo el instrumental.

Para ejecutar el punto (3), el sistema es monitoreado por una estación meteorológica que ordena cerrar el shutter (o directamente no abrirlo), si se da alguna de las siguientes condiciones:

(a) Los datos provenientes de la estación meteorológica, por algún desperfecto de la misma, están desactualizados -esto es, no se reciben nuevos datos durante más de 5 min-.
(b) El Sol está por encima del horizonte (por ej., en octubre esta condición se traduce en no permitir la apertura del shutter entre las 10:11 UT y las 22:06 UT, o cerrarlo en el límite inferior de dicho rango).
(c) El viento supera los 60 km/hs. Superado ese límite, el sistema habilita la apertura recién cuando la velocidad del viento haya bajado hasta los 36 km/hs.
(d) La humedad es mayor que 90%.
(e) La diferencia entre la temperatura ambiente y la censada en altura por la cámara IR del detector de nubes, está por encima de los -25°C. Superado ese límite, el sistema habilita la apertura recién cuando dicha diferencia haya bajado hasta los -37°C.

Nota: En todos los casos en los que el sistema ordena cerrar el shutter, cuando las condiciones vuelven a ser favorables, el mismo espera que esa condición se mantenga durante 10 min. para recién habilitar su apertura. El observador debe estar pendiente de ese cambio de status, y proceder manualmente a la apertura del shutter (por cuestiones de seguridad, el shutter nunca se abre solo).

Si bien actualmente el tracking del telescopio durante varios minutos es más que aceptable, estamos trabajando en un sistema de guiado que mejorará sensiblemente el mismo, y compensará adelantamientos/retrasos en seguimientos, como consecuencia de la refracción diferencial atmosférica, principalmente cuando se observa en ciertas regiones.

Todos los sistemas de control remoto (telescopio, cúpula, comunicaciones, etc.), diseños mecánicos y los diversos sistemas de seguridad, fueron diseñados e implementados enteramente por el personal del CASLEO.