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Una reciente publicaci贸n de astr贸nomos de Argentina y Chile, liderada por el Dr. Carlos Saffe (ICATE), utiliza datos tomados con el telescopio Jorge Sahade del CASLEO para replantear los modelos de estrellas qu铆micamente peculiares.


Se conocen como estrellas peculiares a aquellas que presentan una composici贸n qu铆mica muy diferente a la de nuestro Sol. En particular, el grupo de las llamadas estrellas lambda Boo se caracterizan por mostrar abundancias de CNO (cianato) y S (azufre) similares a la solar, y al mismo tiempo una marcada deficiencia de los dem谩s metales(1). Es decir, algunos elementos vol谩tiles muestran un contenido similar al del Sol, mientras que otros elementos m谩s refractarios muestran valores muy por debajo del Sol. Estas estrellas se conocen desde hace muchos a帽os, sin embargo hasta la fecha se desconoce cu谩l es el origen de esta peculiaridad qu铆mica. Este particular grupo de estrellas generalmente es explicado mediante dos modelos: la posible ablaci贸n de material planetario proveniente de un J煤piter caliente(2), y por otro lado, mediante el posible pasaje de una estrella a trav茅s de una nube interestelar con un proceso de acreci贸n selectiva de elementos vol谩tiles. Estos dos modelos son ampliamente citados en la literatura, sin embargo han sido poco probados en profundidad.

Recientemente, utilizando observaciones del telescopio de 2.15 m Jorge Sahade del CASLEO, en conjunto con datos del telescopio MPG del Observatorio Europeo Austral (La Silla, Chile), se ha mostrado -por primera vez- que ninguno de los modelos anteriores logra explicar en forma exitosa el fen贸meno lambda Boo. Por un lado, las observaciones mostraron que 8 estrellas con planetas de tipo J煤piter caliente no muestran el rasgo esperado lambda Boo (Saffe et al. 2021), y muy recientemente, el mismo equipo de trabajo mostr贸 que hay sistemas binarios donde una sola componente temprana tiene el rasgo lambda Boo (Alacoria et al. 2022, A&A aceptado), ambas observaciones en clara oposici贸n a lo esperado seg煤n los modelos. Los trabajos mencionados fueron llevados a cabo por investigadores del ICATE (CONICET - UNSJ), en colaboraci贸n con la Universidad de la Serena (Chile). Ambos trabajos fueron recientemente publicados en la revista Astronomy and Astrophysics y son, notablemente, los primeros en desafiar a los modelos m谩s aceptados de estas estrellas peculiares. El mismo grupo de investigaci贸n se encuentra actualmente trabajando en la elaboraci贸n de un posible nuevo modelo que logre explicar las observaciones.

  • Figura 1: La imagen muestra algunas de las estrellas analizadas en el trabajo, a) el sistema triple HD 15165 y b) el sistema binario HD 193281.
  • Figura 2: Espectro observado, sint茅tico y su diferencia, correspondiente a algunas estrellas analizadas (l铆neas negras, azules y moradas, respectivamente) mostrando una composici贸n qu铆mica diferente a lo esperado por los modelos.
  • Figura 3: Patr贸n qu铆mico de la estrella HD 15164 (puntos negros) mostrando una composici贸n solar, diferente al patr贸n esperado de las lambda Bootis (barras azules).

Glosario:

  • metales: en Astrof铆sica se denominan "metales" a todos los elementos qu铆micos de mayor masa que el helio.
  • J煤piter caliente: se conoce de esta forma a cualquier exoplaneta de masa similar a la de J煤piter, pero que, a diferencia de 茅ste, orbita muy cerca de su estrella.